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语言无意识与心智大脑的关系

类型:语文论文 时间:2015年1月17日

摘 要:从语言的“身、心”属性出发,探讨了语言与心智、大脑之间的关系,包括语言与环境、意识之间的关系。本文强调语言的先天生理机能和环境之间的相互作用对语言生成的重要性,并指出语言的无意识操作是大脑各器官的协调运作和彼此兼容的结果。

关键词:心智 环境 意识 认知科学

长期以来,人们认为语言是交流的工具,过多地考虑了语言的交际功能,而疏忽了语言与心智活动之间的关系。乔姆斯基在2005年发表的《语言设计的三个要素》(Three Factors in Language Design)中提到“人类智力”(human intellectual capacity)的发展和语言器官之间的密切关系,指出智力的发展是推动语言出现和进化的首要因素。“语言是心智的镜子,是心智的重要外在表征”(徐盛桓,2010:31)。本文就语言与大脑、心智问题展开讨论,探讨人脑当中的语言机制,即语言与环境、意识之间的关系。

一、语言的属性之争

17世纪机械哲学认为世界是能工巧匠制造出来的机器,物体是通过直接接触而产生作用的,但是笛卡尔认为语言的使用是机械论无法解释的,他提出“心灵”和“物体”是两个分开的实体,其本质不仅是不同的,而且在某些方面是相反的,物体的腐朽并不意味着心灵的消亡。后人把他的这种思想称为“二元论”,即本质是思想的精神实体。笛卡尔认为人和动物之间有一个质的区别,那就是“语言”。笛卡尔的二元思想遭到了唯物主义的批判,唯物论者认为没有超出和高于一般物理科学中能认明的、或常识认定的物理实体的心灵状态(乔姆斯基,2006:202)。但是唯物论并不能清晰地解释“身、心”问题,笛卡尔的二元论和唯物论都无法陈述语言和心智问题。塞尔在其著作《心灵的再发现》中阐述了二元论与唯物论对非物质力量解释的不足之处,并指出“我们的世界观的基本想法是,人类和其他高等动物像其他有机体一样,都是生物种类的一部分”(塞尔,2005:78)。按照同样的逻辑,语言问题既具有生物属性,但又不像人的肢体一样具有完全生理性征,语言还具有非生物属性,人们需要更好的理论来解释“身、心”问题。

随着对精神等非物质的存在的进一步认识,人们发现感觉、知觉或思维等非物质力量具有某种有组织的物质系统的特性,所谓的“心灵的”特征是像大脑一样的有机结构的结果。正如人们相信声音是空气的某种震动的结果一样,人们也有理由相信感觉和思维的力量是某一特定组织的必然结果。确切的说,人类思维是神经系统,或者说是大脑的特征(乔姆斯基,2006:207)。生物学家克里克在著作《惊人的假说》中说“你,你的喜悦、悲伤、记忆和抱负,你的本体感觉和自由意志,实际上都不过是一大群神经细胞以其相关分子的集体行为。”“你不过是一大群神经元而已。”(克里克,2007:3)与其说人在思考,其实是人的大脑在思考,更进一步说是大脑提供了思维的机制。思维和语言是有组织的物质(主要是大脑),“心智的现象完全是自然现象,是由大脑的神经生理活动引起的,人类心智的能力实际上是人类大脑的能力。”(乔姆斯基,2006:209~210)

乔姆斯基认为人类的语言功能是一个“物种属性”(乔姆斯基,2006:269),一些鸟类的发声器官和听力能力很发达,甚至表现出学习声音的能力,但鸟类的交流与人类语言相比仅限于形式,在功能上局限于通讯功能。动物缺乏人类独有的自我意识,因而只能使用非常有限的符号来交流信息,人类语言属于人类特有的生物能力,建立在人类这一物种的基本自然属性之上,具有无限的离散性。而这种属性是人类所独有的,就像人与生俱来就有的数学逻辑能力,并不是单纯靠学习去掌握的自然属性。乔姆斯基认为语言机能可以被看做是类似视觉系统或者循环系统一样的某种“语言器官”,存在于人的大脑之中,语言器官同其他器官一样是遗传基因的反映。Pinker在《语言本能》一书中指出,就像蜘蛛知道如何结网一样,人类的语言就是一种本能。他认为语言的复杂性是人类天生能力的一部分,是设计精良的自然产物。语言跟直立行走一样不是文化的产物,也不是使用抽象符号的外显表现。语言是人类最显著、最独特的一项能力,对于语言的研究不应该只局限在人类的范畴中。人类语言的结构规则根植于大脑,它不是人类智能的顶峰,而是一种生物本能。(Pinker,1994:24)

语言不是看到的“身”也不是二元论的“心”, “语言是在人的心里……表征不在眼前的事物的一种手段……语言在很大程度上将我们从感觉的束缚中解放出来。”(Teuber,1967:209)当代的心智哲学研究的方向不仅涵盖了传统的“身、心

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